Lapsityövoiman käyttö

Ompelimo Porin vaatteen nuorta henkilökuntaa vuonna 1921

Tulitikkuteollisuus oli Suomen suurin lapsityövoiman käyttäjä: n. 60 - 70 % työntekijöistä oli alaikäisiä. Porissakin juuri tulitikkutehtaassa oli suhteellisesti eniten lapsia töissä. Vuonna 1854 Porin tulitikkutehdas työllisti 117 työntekijää, joista 103 oli alle 15-vuotiaita. Vuonna 1858 työntekijöitä oli 355, joista lapsia oli 260.


Tekstiilitehtaissa alaikäisten osuus oli noin 30 %. Lapsia käytettiin yleisesti sellaisiin tehtäviin, johon pieni ruumiinrakenne ja nopeus sopivat. Tekstiilitehtaissa lapsia käytettiin lankojen sitojina, lajittelijoina sekä siivoojina. Joskus lapset saivat jopa vaarallisia tehtäviä, kuten kutomakoneiden puhdistaminen ja öljyäminen. Porin Puuvillatehtaalla oli sen alkuvuosina vuosisadan vaihteessa kymmenen alle 15-vuotiasta työntekijää ja 86 työntekijää, jotka olivat 15 - 18-vuotiaita. Vuonna 1914 puuvillatehtaalla oli töissä 783 naista, joista 176 oli alle 18-vuotiaita. Miehiä oli puolestaan 129 ja heistä oli alle 18-vuotiaita 29.